Today's Jammin' for Justice EJ Awardee: Boston Workers Alliance

May 19, 2011

Jammin' for Justice, ACE’s annual celebration and fundraiser, is next Thursday, May 26! Members and supporters will be celebrating with delicious food, a live band, and our famous silent auction. Don't forget to RSVP by calling 617-442-3343 x231 or emailing Jasmine -- the deadline is tomorrow!

Jammin' is also an opportunity to showcase outstanding environmental justice work. In the next few days we will be highlighting our 2011 Environmental Justice Award honorees. Our first honoree is the Boston Workers Alliance.

BWA celebrates the passage of CORI reform

Founded in 2005, the Boston Workers Alliance (BWA) is a grassroots organization led by unemployed and under-employed workers fighting for social and economic justice. Their vision and leadership in a multi-year statewide campaign led to the passage of a long-awaited Criminal Offender Record Information (CORI) reform bill in August 2010. Job applicants will no longer be required to disclose their criminal history on preliminary job applications, giving equal footing for people who have completed sentences and those who were arrested and cleared.

CORIs will now be sealed after five years for misdemeanors and 10 years for felonies, a five-year decrease in both instances, and the CORI system will be upgraded so that employers will not have to depend on unregulated and inaccurate private databases. These reforms open doors for people who have paid their debt to society, give equal opportunities for employment, and place Massachusetts at the forefront of the national movement for economic justice.
Along with CORI reform, another founding goal of the BWA was to establish a CORI-friendly temp agency to place workers in temporary and temp-to-perm employment. In July 2010, they opened the Boston Staffing Alliance, which found long-term jobs for over 20 members in the first year of operation and will be expanding in the coming years.

Additional accomplishments include a major voter drive in Grove Hall last fall, which increased voter turnout by 7.8 percent and helped defeat two ballot questions that threatened to cut funding from vital social services. Throughout the year, BWA continues to manage volunteer community gardens and provides job trainings, resume assistance, and other services to over 600 community members through the walk-in Workers Center. BWA also expanded its worker- owned cooperative, Roxbury Green Power, which collects waste vegetable oil to recycle into green biofuel. Congratulations to the Boston Workers Alliance for your tremendous success!

Fundado en 2005, Boston Workers Alliance (BWA) es una organización de base local dirigida por personas desempleadas y subempleadas que están luchando por la justicia económica y social. BWA dio la visión y el liderazgo a una campaña estatal de muchos años que en agosto de 2010 consiguió legislación que hará reformas en el sistema de información sobre antecedentes penales (CORI, por sus siglos en inglés). Ahora la gente que solicita un trabajo no tendrá que revelar sus antecedentes penales en los formularios preliminares, un cambio que hará más equitativo el proceso para los que han cumplido sus sentencias o que han sido arrestados y absueltos.

La información sobre antecedentes penales será cerrada después de cinco años en el caso de delitos menores y después de 10 años en el caso de delitos graves, una reducción de cinco años en ambos casos. El sistema CORI también será modernizado para que los empleadores no tengan que utilizar bases de datos privados no reglamentados e incorrectos. Estas reformas abren las puertas a la gente que ha pagado su deuda con la sociedad, dan aceso igual al empleo, y ponen a Massachusetts a la vanguardia del movimiento nacional por la justicia económica.

Junto a la reforma del sistema CORI, otro objetivo fundamental de la BWA fue el establecimiento de una empresa de trabajo temporal para personas con antecedentes penales. En julio de 2010, abrieron la Boston Staffing Alliance, que consiguió trabajo para más que 20 miembros en su primer año y que va a crecer en los años venideros.

En otoño de 2010, organizaron una campaña de votantes en Grove Hall que aumentó la tasa de votación en 7.8% y contribuyó al rechazo de dos asuntos electorales que habrían cortado fondos para servicios vitales. Durante todo el año, BWA sigue manteniendo jardines comunales y proveyendo adiestramientos de trabajo, ayuda con el currículum y otros servicios a más que 600 miembros de la comunidad desde el Centro de Trabajadores. También desarrolló Roxbury Green Power, una cooperativa de trabajadores que colecciona aceite vegetal usado y lo recicla como biocombustible. ¡Felicitaciones a Boston Workers Alliance por su enorme éxito!