Today's Jammin' for Justice EJ Award: Chuck Turner

May 24, 2011

Chuck Turner

Chuck Turner is an iconic and crucial voice in the social justice movement of Boston.

Before he ran for office, Chuck was a community organizer and activist working with families who were losing homes to gentrification in the ‘60s, with communities to turn a 10-lane highway plan into a nearly five mile park in the ‘70s, with union workers to fight job discrimination in the ‘80s, and speaking against imperialism from the Middle East to Dudley Square in the ‘90s and beyond.

More recently, he worked tirelessly as a City Councilor to ensure that residents of Roxbury had a voice and an advocate at the city level.

There are hundreds of stories about Chuck's commitment to communities of color and the social justice movement—his support of ACE has been no exception.

Shortly after taking office, Chuck attended an EJ study group hosted by ACE about the struggles and victories of the civil rights and environmental justice movements. He inspired our staff, board and youth with his stories of organizing, especially his experience working with civil rights hero Ella Baker.

Chuck has stood by ACE through tough times. When we took a stand against Boston University’s proposed BioTerrorism Lab, we received both criticism and support from the media, community members and others. Chuck publicly supported our position and defended us in a letter to a local paper that had criticized us the previous week.

In the work for environmental justice, we know that the U.S. government has invested resources and efforts into silencing those that speak for systemic change. There have been targeted, covert investigations by the FBI into civil rights, social justice and peace activists throughout the history of this country. We also know that many of these operations were launched not because of wrongdoing, but because the struggle for equality threatens the institutional racism and classism that holds oppressive power structures in place. We face these realities every day—our organizing and legal services works with residents fighting environmental disparities created and exacerbated by inequities in our legal, regulatory and legislative systems.

As a membership organization, we believe in the leadership and guidance of our base. Our multigenerational Jammin’ for Justice Event Committee, comprised of staff, board and members, oversees the production of our celebration and determines who will receive our annual EJ Awards. Chuck received many votes from those on the committee this year. Whatever one may think about the trial or verdict of Chuck’s court case, his contributions to the social justice movement remain inspiring and commendable. While we do not condone bribery, we think it is important to celebrate Chuck’s record of supporting environmental justice. We are delighted to honor a leader who has meant so much to our community and made such a positive impact on our city.


 

Chuck Turner es una voz emblemática y crucial en el movimiento por la justicia social en Boston. Antes de presentarse en la política, Chuck era organizador comunitario y activista, trabajando con familias desplazadas en los años ’60, con comunidades que transformaron el plan de una carretera de 10 carriles en un parque de cinco millas en los años ’70, con sindicatos luchando contra la discriminación en los años ’80 y contra el imperialismo desde Dudley Square hasta el Medio Oriente en los años ’90 y después. En los últimos años, trabajó incansablemente como Concejal defendiendo a los residentes de Roxbury y dándoles una voz en el gobierno municipal.

Hay cientos de historias que cuentan su dedicación a las comunidades de color y el movimiento por la justicia social – y su apoyo a ACE no es una excepción.

Poco después de tomar posesión del cargo político, Chuck asistió a un grupo de estudio que ofreció ACE sobre las luchas y las victorias del movimiento por la justicia medioambiental. Inspiró a nuestro personal, nuestra junta de directores y nuestros jóvenes con sus historias del movimiento, particularmente sus experiencias trabajando con Ella Baker, héroe del movimiento por los derechos civiles.

Chuck nos ha apoyado en los tiempos difíciles. Cuando ACE adoptó una posición contra el propuesto laboratorio de bioterrorismo de Boston University, recibimos apoyo y críticas de los medios noticiosos, de los residentes de la comunidad y otros. Chuck afirmó nuestra posición públicamente y nos defendió en una carta a un periódico local que nos había criticado la semana antes.

En la lucha por la justicia medioambiental, sabemos que el gobierno estadounidense ha invertido recursos y esfuerzos para silenciar a los que hablan en favor del cambio sistémico. El FBI ha investigado secretamente a activistas por los derechos civiles, la justicia social y la paz a través la historia de este país. También sabemos que muchas de estas operaciones fueron iniciadas no a causa de maldad, sino porque la lucha por la igualdad amenaza las estructuras de racismo y clasismo que mantienen la opresión. Enfrentamos esta realidad cada día – nuestros programas de organización comunitario y servicios legales trabajan con gente que se opone a las inequidades medioambientales que son creadas y exacerbadas por las inequidades en nuestros sistemas legales, legislativos y reguladores.

Como organización de membresía, creemos en el liderazgo y orientación de nuestra base. El comité multi-generacional de Jammin’ for Justice es un grupo compuesto por el personal, miembros de la junta de directores y miembros en general que supervisa la producción de la actividad y selecciona quienes recibirán premio de Justicia Medioambiental. Chuck recibió muchos votos del comité este año. Independientemente de lo que se pueda pensar sobre su juicio o el veredicto de su caso, sus contribuciones para con el movimiento por la justicia medioambiental siguen inspirándonos. Aunque no toleramos el soborno, creemos que es importante celebrar la aportación de Chuck al movimiento. Nos alegra mucho honrar un líder que ha significado tanto para nuestra comunidad y que ha influenciado de una manera tan positiva al desarrollo de nuestra ciudad.