Residents win faster cleanup of toxic waste site

Member Update May 2014

Map of the Parker Street Waste Site

In February, New Bedford residents battling a hazardous dump site won a big victory when the city withdrew its application to delay a cleanup by two years. The city agreed to speed up the process due to the work of Citizens Leading Environmental Action Network (CLEAN), with support from our Environmental Justice Legal Services program (EJLS) and Licensed Site Professional Ian Phillips of Haley & Aldrich, a volunteer with our Massachusetts Environmental Justice Assistance Network (MEJAN).

Before the withdrawal, we asked the Department of Environmental Protection (DEP) to reject the application, hold a community meeting on the proposal, and require the city to produce specific and timely plans to clean the site after 12 years of delays. CLEAN members presented evidence that dioxin concentration in the ground exceeds federal safety limits, endangering the health and safety of the people who live, work and study there. However, the city’s application did not mention the presence of dioxin.

Homes, middle and high schools, businesses and churches have been built on the Parker Street Waste Site, which spans more than 140 acres. The exact boundaries of the property and extent of PCB and dioxin contamination has yet to be defined by the City of New Bedford. Some homes have been condemned due to soil contamination and some residents have developed serious illnesses.

“We have one of the top LSPs in the state helping a small dedicated group deal with one of the most complex contaminated sites in the state,” said CLEAN Vice President Tom Derosier, thanking EJLS and Ian for supporting the campaign. “Without ACE, and most importantly Ian's help, we wouldn't be able to see hope in our future.”

Pictured: Parker Street Waste Site map via EPA.

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Residentes ganan esfuerzo de limpieza de desperdicios tóxicos

Map of the Parker Street Waste Site

En febrero, los residentes de New Bedford que batallaron contra un peligroso vertedero lograron una gran victoria cuando la ciudad retiró su solicitud para retrasar una limpieza en dos años. La ciudad acordó acelerar el proceso gracias al trabajo de Citizens Leading Environmental Action Network (CLEAN), con la ayuda de nuestro programa Environmental Justice Legal Services (EJLS) y el Profesional Licenciado de Locales Ian Phillips de Haley & Aldrich, voluntario de nuestra red Massachusetts Environmental Justice Assistance Network (MEJAN).

Antes de la retirada, le pedimos al Departamento de Protección Ambiental (DEP, en inglés) que rechazara la solicitud, llevara a cabo una reunión comunitaria para hablar de la propuesta, que se le requiriera a la ciudad que produjera un plan específico y oportuno para la limpieza del lugar después de 12 años de demoras. Los miembros de CLEAN presentaron evidencia de que la concentración de dioxinas en el terreno excede los límites de seguridad federales, poniendo en peligro la salud y la seguridad de las personas que viven, trabajan y estudian allí. Sin embargo, la solicitud de la ciudad no menciona la presencia de dioxinas.

Se han construido hogares, escuelas intermedia y superior, negocios e Iglesias em el Vertedero de la Parker Street, que abarca más de 140 acres. Los límites exactos de la propiedad y el alcance de PCB y la contaminación por dioxinas aún no ha sido definido por la Ciudad de New Bedford. Algunas casas han sido condenadas debido a la contaminación del suelo y algunos residentes han desarrollado enfermedades graves.

"Tenemos uno de los mejores proveedores LSPs en el estado ayudando a un pequeño grupo dedicado a tratar con uno de los más complejos sitios contaminados en el estado", dijo el vicepresidente de CLEAN Tom Derosier, agradeciendo a EJLS y a Ian por apoyar la campaña. "Sin la ayuda de ACE, y más importante de Ian, no seríamos capaces de ver la esperanza en nuestro futuro."

En la foto: mapa del Vertedero Parker Street via EPA.

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