Expanding access to home weatherizations

Member Update Winter 2013

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This month, we reached a new milestone in our energy efficiency work with the Green Justice Coalition (GJC) when the Department of Public Utilities (DPU) agreed that existing programs are not accessible to lower-income homeowners and renters and approved some of our recommendations to remedy this inequity.

Green Justice Coalition members at a DPU hearing

After we presented many testimonies and reports over the past few months, for the first time ever, the DPU acknowledged that residential barriers exist. These include difficulties like tenants securing landlord approval for weatherization work, the expense of bringing old houses up to code before weatherization can begin, low awareness of energy efficiency programs, upfront costs of participating in these programs and the ability to reach all customers.

In response to GJC’s work to address these issues, the DPU approved a new program called Efficient Neighborhoods+ to offer higher incentives that could eliminate upfront costs for low to moderate income residents. We’ve already begun discussions with utility companies about designing this initiative.

While the DPU did not implement all our recommendations, such as having utilities dedicate specific funds to work with community groups on outreach or expand free weatherization to reach all households that earn between 60 to 120 percent of the state median income, it did order utilities to form a residential barrier working group that includes the GJC.

Utility companies must report on working group progress by the fall. In their reports, companies must show they are aggressively addressing barriers that prevent energy savings, and do so in a process that is transparent and provides stakeholders with a meaningful opportunity to participate.

Weatherizing homes is hugely beneficial: Creating more energy efficient homes cuts down on utility bills, combats climate change by reducing use of fossil fuels and provides green jobs—all helping to create more sustainable communities. We look forward to working with utility companies to make sure these benefits are available to all residents. Thank you for your support!

Learn how you can take advantage of energy efficiency programs to save money and resources. See the Energy Efficiency Advisory Council Report to Legislature that lists our progress in weatherization programs so far.


 

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Expandiendo el acceso a las medidas de protección contra los efectos del clima para hogares

Este mes, alcanzamos un hito nuevo en nuestro trabajo de eficiencia energética con la Green Justice Coalition (GJC) cuando el Departamento de Servicios Públicos (DPU por sus siglas en inglés) acordó que los programas existentes no son accesibles para propietarios e inquilinos de bajos ingresos y aprobó algunas de nuestras recomendaciones para remediar esta desigualdad.

Green Justice Coalition members at a DPU hearing

Después de presentar muchos testimonios e informes durante los meses pasados, por vez primera el DPU reconoció que las barreras residenciales existen. Éstas incluyen dificultades como que los inquilinos precisen aprobación de los terratenientes para que se desempeñe el trabajo de protección contra los efectos del clima, el costo de actualizar casas viejas para que cumplan con el código antes de poder hacer el trabajo de protección contra los efectos adversos del clima, poca conciencia de los programas de eficiencia energética, costos iniciales para participar de estos programas y la habilidad de alcanzar a todos los usuarios.

En respuesta al trabajo de GJC para tratar estos temas, el DPU aprobó un programa nuevo llamado Vecindarios Eficientes+ para ofrecer incentivos más altos que podrían eliminar los costos iniciales para residentes de ingresos bajos y medios. Ya iniciamos conversaciones con compañías de servicios públicos respecto a diseñar esta iniciativa.

Si bien el DPU no implementó todas nuestras recomendaciones, como que los servicios públicos dediquen fondos específicos para trabajar con grupos comunitarios sobre el alcance o expandir las protecciones gratuitas contra los efectos del clima para todos los hogares que ganan entre 60 y 120 por ciento del ingreso promedio estatal, sí ordenó que los servicios públicos deben formar un grupo de trabajo sobre barreras residenciales que incluya el GJC.

Las compañías de servicios públicos deben presentar un informe sobre el progreso del grupo de trabajo al llegar el otoño. En sus informes, las compañías deben demostrar que están evaluando de manera agresiva las barreras que impiden los ahorros de energía, y hacerlo de modo que el proceso sea transparente y provea a los afectados una oportunidad significativa de participar.

Implementar protecciones contra el clima en los hogares es extremadamente beneficioso: Crear hogares de uso energético más eficiente reduce las facturas de luz y gas, lucha contra el cambio climático al reducir el uso de combustibles fósiles y provee trabajos ecológicos – todas cosas que ayudan a crear comunidades más sustentables. Estamos entusiasmados de trabajar con las compañías de servicios públicos para asegurar que estos beneficios estén disponibles a todos los residentes. ¡Gracias por su apoyo!

Aprenda cómo puede aprovechar los programas de eficiencia energética para ahorrar dinero y recursos. Vea el Informe del Consejo Asesor sobre la Eficiencia Energética para la Legislatura , el cual detalla nuestro progreso hasta ahora en los programas de modernización de hogares.

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