Six new bills to fix transportation in MA

Member Update Winter 2013

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In 2012, we called on the governor and Legislature to save the T and fully fund transportation in the commonwealth. Now, as elected officials are responding, we have an opportunity to ensure an affordable and accessible transit system both for ourselves and for future generations.

Public Transit-Public Good campaign launch

Governor Deval Patrick announced a comprehensive plan to fund transportation and education in his State of the Commonwealth address last month. His plan includes lowering the sales tax from 6.25 percent to 4.5 percent, increasing the income tax from 5.25 percent to 6.25 percent, and raising the level at which income taxes are required, which would offset the increase on low-income residents. The sales tax revenue would include a dedicated amount to the MBTA (increasing the amount the authority currently receives), the school building fund, and to a fund for other transportation like roads, bridges and Regional Transit Authorities (RTAs). The plan is a good start toward fixing transportation, but more work is needed to create a truly sustainable system with affordable, safe and reliable service for all riders.

Public Transit-Public Good campaign launch

In January, we worked with our partner organizations and state legislators to file six pieces of legislation with our solutions. With the Green Justice Coalition (GJC), we’re calling for a more just fare structure, including a pilot Youth Pass, discount fares for low-income people, seniors and youth, and affordable fares for THE RIDE, the MBTA’s paratransit service. We also have a plan for more rider input in transit decisions and a tax on businesses based on their percentage of salaries paid over $100,000. This allows employers to share the costs of maintaining the public transit systems they depend on and raises funds without burdening EJ communities.

With Transportation for Massachusetts (T4MA), our legislation demands equitable, statewide investment in transportation. We’re calling for a study on a vehicle miles traveled program to see how it compares to raising the gas tax and are proposing that the state take Big Dig debt off riders.

Now the Legislature needs to take action by fully funding public transportation and passing our transportation legislation.

We have worked hard to get to this point. You came out to rallies, hearings, marches and more to show the need for affordable and accessible public transit—now legislators have to take responsibility and do their part. It’s time for equitable transportation in the commonwealth!

To get involved, join us on March 2 for the Transit Equity Summit sponsored by our coalition partner On the Move (OTM). Also, sign up for transit action alerts if you haven’t already: T4MA and our transit justice newsletter.


 

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Seis proyectos de ley nuevos para arreglar el transporte público

En 2012, les pedimos al Gobernador y a la Legislatura que salven el T y patrocinen por completo al transporte público en el estado. Ahora que los políticos electos están respondiendo, tenemos la oportunidad de asegurar un sistema de transporte público asequible y accesible para nosotros y para generaciones futuras.

Public Transit-Public Good campaign launch

El Gobernador Deval Patrick anunció un plan comprensivo para patrocinar el transporte público y la educación en su discurso el mes pasado. Su plan incluye reducir el impuesto a la venta de un 6,25 por ciento a un 4,5 por ciento, aumentar el impuesto a las ganancias de un 5,25 por ciento a un 6,25 por ciento, y aumentar el nivel de ingreso en el que se requieren los impuestos a las ganancias, lo cual compensaría por el aumento para los residentes de bajos ingresos. Los ingresos por el impuesto a las ventas incluiría una suma dedicada para el MBTA (aumentando la cantidad que recibe la autoridad de transporte actualmente), el fondo para edificios escolares, y para un fondo para otros costos de transporte como calles, puentes y Autoridades de Tránsito Regionales (RTAs por sus siglas en inglés). El plan es un buen comienzo en el camino hacia arreglar los problemas de transporte, pero hace falta más trabajo para crear un sistema verdaderamente sustentable con servicio asequible, seguro y confiable para todos los pasajeros.

Public Transit-Public Good campaign launch

En enero, trabajamos con nuestras organizaciones aliadas y legisladores estatales para arreglar seis porciones de legislación con nuestras soluciones. Junto con la Green Justice Coalition (GJC), estamos exigiendo una estructura de tarifas más justa, incluyendo una prueba de un Pase para Jóvenes, tarifas reducidas para gente de bajos ingresos, ancianos y jóvenes, y tarifas asequibles para THE RIDE, el servicio de transporte de MBTA para discapacitados. También tenemos un plan para recibir más sugerencias y comentarios de los pasajeros al tomar decisiones sobre el transporte público, y un impuesto a los comercios basado en el porcentaje de salarios pagos por encima de $100.000. Esto permite que los empleadores compartan los costos de mantener los sistemas de transporte público de los que dependen y recauda fondos sin abrumar a las comunidades de Justicia Ambiental.

Con Transportation for Massachusetts (T4MA), nuestra legislación exige inversiones equitativas por parte de todo el estado en el transporte público. Estamos pidiendo un estudio de un programa de millas recorridas por vehículo para ver cómo se compara con aumentar el impuesto sobre la gasolina y estamos proponiendo que el estado quite la deuda del Big Dig a los pasajeros.

Ahora la Legislatura debe tomar acción, patrocinando al transporte público por completo y aprobando nuestra legislación relacionada al transporte.

Trabajamos duro para llegar a este punto. Ustedes asistieron a mitines, audiencias públicas, marchas y más para demostrar la necesidad de transporte público asequible y accesible; ahora los legisladores deben hacer su parte. ¡Es hora de que haya transporte equitativo en el Commonwealth!

Para participar, únase a nosotros el 2 de marzo para la Cumbre de Equidad en el Transporte Público , patrocinada por nuestro aliado de coalición, On the Move (OTM). Además, anótese para avisos sobre acciones por el tránsito si no lo ha hecho aún: T4MA y nuestro boletín sobre la justicia en el transporte.

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