Update: EJ at the Supreme Judicial Court!

March 21, 2014

Residents, MEJAN professionals, and supporters at the Supreme Judicial Court

Earlier this month, ACE members, residents and clients attended the Supreme Judicial Court proceedings to hear our case addressing the impact of the Massachusetts Environmental Justice Policy on a proposed fossil fuel power plant in Brockton.

Attorneys Lisa Goodheart and Phelps Turner of Sugarman, Rogers, Barshak & Cohen, P.C., joined by ACE Co-Counsel, represented residents from Brockton and West Bridgewater. Both Lisa and Phelps are volunteers from our Massachusetts Environmental Justice Assistance Network (MEJAN).

Together, we are continuing to build on the work started by residents seven years ago. Our position on the EJ Policy was amplified by several supporting "friend of the court" briefs, which were filed by the Lawyers Committee for Civil Rights and Economic Justice, the Hands Across the River Coalition and the Conservation Law Foundation.

We began the proceedings by discussing the EJ Policy and its application to the Energy Facilities Siting Board (EFSB), which approved siting the plant in Brockton. Residents, who are joined in these arguments by the City of Brockton and the Town of West Bridgewater, contend that the EFSB misconstrued the scope of the Environmental Justice Policy and made an unsubstantiated finding that it had been satisfied.

See our Brockton power plant case guide!

This power plant would spew pollution into an EJ community where the asthma, premature morality and cardiovascular hospitalization rates are already higher than the state average. The EFSB should have given significant consideration to the harmful impact of air pollution on an already overburdened EJ community.

The justices of the Supreme Judicial Court asked many questions, including how the EJ Policy should be considered in power plant decisions, what the Policy requires and whether the EFSB merely gave lip service to the Policy. We anticipate the Court's decision to be released this summer.

Thank you to the many members, residents, and allies for packing the courthouse, coming to our viewing party and supporting this work for environmental justice! See court video.

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Información Actualizada: ¡JA en la Corte Suprema de Justicia!

A principios de este mes, los miembros, residentes, y clientes de ACE, asistieron a un proceso frente a la Corte Suprema de Justicia para escuchar nuestro caso sobre cómo abordar el impacto de la Política de Justicia Ambiental de Massachusetts en una propuesta planta de energía de combustibles fósiles en Brockton.

Los abogados Lisa Goodheart y Phelps Turner de Sugarman, Rogers, Barshak y Cohen, PC, junto a la co-asesora legal de ACE, representaron a los residentes de Brockton y West Bridgewater. Tanto Lisa como Phelps son voluntarios de nuestra Massachusetts Environmental Justice Assistance Network (MEJAN).

Juntos, continuamos elaborando en el trabajo iniciado por los residentes hace siete años. Nuestra posición sobre la Política de JA se amplificó con varias declaraciones de apoyo de "amigos del tribunal", que fueron presentadas por el Comité de Abogados por los Derechos Civiles y la Justicia Económica, la Hands Across the River Coalition y la Conservation Law Foundation.

Empezamos el proceso discutiendo la Política de JA y su aplicación a la Energy Facilities Siting Board (EFSB), que aprobó la localización de la planta en Brockton. Los residentes, quienes se unen en estos argumentos a la Ciudad de Brockton y la ciudad de West Bridgewater, sostienen que la EFSB erróneamente consideraron el alcance de la Política de Justicia Ambiental e hicieron una determinación sin fundamento de que había sido satisfecha.

Esta planta de energía podría arrojar contaminación en una comunidad de JA donde las tasas de asma, la mortalidad prematura y hospitalización cardiovascular ya son más altas que el promedio en el estado. El EFSB debería haber considerado los significativos efectos nocivos de la contaminación del aire en una comunidad ya sobrecargada de JA.

Los jueces de la Corte Suprema de Justicia hicieron muchas preguntas, incluyendo cómo la Política de JA se debe considerar en las decisiones sobre la central eléctrica, lo que la política requiere y si la EFSB no hizo más que mirar por encima la política. Anticipamos que la decisión de la Corte se conozca este verano.

¡Muchas gracias a los miembros, residentes y aliados por abarrotar la corte, por venir a nuestra fiesta y por apoyar este trabajo para la justicia ambiental! Vea el vídeo de la corte: www2.suffolk.edu/sjc/archive/2014/SJC_11406.html.