Today's Jammin' for Justice Awardee: Massachusetts Senior Action Council (MSAC)

May 17, 2012

Our annual fundraiser and celebration, Jammin' for Justice, is this Wednesday, May 23! Join us for music, drinks, appetizers and great company, and help us recognize the recipients of our 2012 EJ Awards.

Today we'd like to share more about awardee Massachusetts Senior Action Council:

MSAC members at Mass Senior Action Day

Founded in 1981, Massachusetts Senior Action Council (MSAC) is a statewide organization with seven chapters, over 1,100 members and a history of effective organizing.

Bringing seniors of low and moderate income together with people with disabilities, MSAC works for the well-being of all people with a special focus on seniors. MSAC is successful in winning campaigns, developing leadership and organizing skills, and building community.

Throughout the Save the T campaign, MSAC has actively opposed all fare hikes and service cuts, successfully bringing senior and disabled riders to the forefront of the statewide conversation on public transit.

Members have pushed back against fare hikes for THE RIDE, where disproportionally high increases would limit the mobility of those who rely on paratransit. MSAC took the fight directly to Legislators, mic checking a House session during the budget talks in April. In addition, MSAC has stood with the Youth Affordabili(T) Coalition (YAC) in calling for a Youth Pass, and with the T Riders Union (TRU) in demanding the implementation of our Fast Five solutions.

MSAC members at MBTA Board hearing

Major victories have ranged from transportation, where MSAC won the return of bus routes and discounts on T and taxi fares for senior and disabled riders, to housing and healthcare.

Their Senior Security Ordinance mandates safety standards at all subsidized housing for seniors and people with disabilities. Their “Balanced Billing” law, which went on to become a federal law, has saved Massachusetts seniors hundreds of millions in healthcare costs by limiting the fee doctors can charge Medicare patients to the Medicare-approved fee.

And their pivotal role in the passage of universal healthcare coverage for Massachusetts children also brought about the nation’s first state-subsidized prescription drug insurance program for seniors and people with disabilities, making prescriptions affordable for tens of thousands across the Commonwealth.

These victories and others will greatly benefit generations of Massachusetts residents and have been made possible by the dedication and tenacity of MSAC seniors.

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Fundado en 1981, el Massachusetts Senior Action Council (MSAC) es una organización estatal que consta de siete capítulos, más de 1,100 miembros y un historial de organización efectiva. El MSAC trabaja para el bienestar de todas las personas con especial enfoque en las personas de edad avanzada, reuniendo a las personas mayores de ingresos bajos y moderados con personas discapacitadas. El MSAC es exitoso llevando a cabo campañas victoriosas, desarrollando destrezas de liderazgo y organización, y fomentando comunidad.

Durante toda la campaña Salvemos el T, el MSAC se ha opuesto activamente a todos los aumentos en las tarifas y recortes de servicios, trayendo exitosamente a los pasajeros de edad avanzada y discapacitados a ser parte integral de la conversación a nivel estatal sobre la transportación pública. Los miembros han ejercido presión en contra de los aumentos en las tarifas de THE RIDE, ya que los aumentos desproporcionadamente altos limitarían la movilidad de aquellos que dependen de transportación especializada para personas mayores o discapacitadas. El MSAC llevó la lucha directamente a los Legisladores, cantando consignas en una sesión de la Cámara de Representantes en abril durante las conversaciones sobre el presupuesto. Además, el MSAC ha respaldado a la Coalición Youth Affordabili(T) (YAC) en su reclamo de un Pase para Jóvenes, y a la Unión de Pasajeros del T (TRU) en su demanda por la implementación de nuestras soluciones Fast Five.

Algunas de sus victorias más importantes cubren, la transportación, donde el MSAC logró el regreso de las rutas de autobuses y los descuentos en las tarifas del T y los taxis para los pasajeros mayores de edad y los discapacitados; y la vivienda y cuidados de salud. Su Ordenanza de Seguridad para Personas Mayores exige estándares de seguridad en todas las viviendas subsidiadas para personas mayores y personas con discapacidad. Su ley de "Facturación Equilibrada", la cual se convirtió en ley federal, le ha ahorrado a las personas mayores de edad de Massachusetts cientos de millones de dólares en costos de cuidados médicos limitando los cargos que los médicos pueden cobrar a los pacientes de Medicare por medio de las tarifas aprobadas por Medicare. Y su papel fundamental en la aprobación de la cobertura de salud universal para los niños de Massachusetts también trajo consigo el primer programa de seguro de prescripciones de medicamentos subsidiado por el Estado para las personas mayores y personas con discapacidad, por lo que las recetas están al alcance de decenas de miles de personas en todo el Commonwealth. Estas victorias y otras serán de gran beneficio para generaciones de residentes de Massachusetts y han sido posibles gracias a la dedicación y tenacidad de las personas mayores del MSAC.