Today's Jammin' for Justice EJ Awardee: Mission Hill Summer Program

May 20, 2011

MHSP

The Mission Hill Summer Program (MHSP), run by the Philips Brooks House Association, works with elementary and middle-school youth from the Mission Main and Alice Taylor housing developments in Roxbury to promote academic excellence, advocacy and non-violence. Over the last two years, they partnered with Roxbury Environmental Empowerment Project (REEP) Youth Organizers at ACE on campaigns to stop diesel pollution.

In 2010, MHSP and REEP, along with the Massachusetts Diesel Coalition, led a campaign to reduce diesel emissions from the construction projects of Northeastern University and Brigham & Women’s Hospital (BWH). Demands included restricting diesel fuel to ultra-low-sulfur-diesel, enforcing state anti-idling laws on construction sites, and requiring vehicles and equipment to be retrofitted with the best available pollution control technology. The campaign also contacted local construction equipment rental companies to help them secure city retrofit funds.
In January, BWH committed to the demands for all future construction projects, along with six other Partners Healthcare hospitals. In a neighborhood where childhood asthma hospitalization rates is six times the state average, this victory goes a long way toward reducing air pollution and its negative health effects.

In 2009, MHSP and REEP campaigned to reduce garbage truck emissions from Boston’s largest waste hauler, Capital Waste Services. Youth asked the company to apply for federal stimulus dollars to retrofit diesel garbage trucks across Massachusetts. MHSP developed educational materials, wrote letters, collected postcards and met with decision-makers. Capital not only agreed to apply for stimulus funds, but also committed to retrofit their fleet whether or not they received money.

MHSP campers, with REEP guidance and support, secured the City of Boston’s support for Capital’s application. In August 2009, Capital Waste Services was awarded a $104,000 grant from the state to retrofit 56 garbage haulers that serve Boston and Chelsea—the largest grant given in Massachusetts. This was a huge victory for health and clean air. Thanks, MHSP, for your initiative and hard work!

MHSP

El Mission Hill Summer Program (MHSP), dirigido por la Philips Brooks House Association, promueve la excelencia académica y el activismo pacífico en jóvenes de la escuela primaria y secundaria que viven en las viviendas Mission Main y Alice Taylor en Roxbury. En los últimos dos años, han trabajado con los Jóvenes Organizadores de REEP en ACE para poner fin a la contaminación por diésel.

En 2010, MHSP, REEP y la Massachusetts Diesel Coalition dirigieron una campaña para reducir las emisiones diésel de los proyectos de construcción en Northeastern University y Brigham and Women’s Hospital. Su primera demanda fue que la gasolina diésel usada en la construcción fuera solamente gasolina con una pequeña cantidad de azufre. También demandaron que el estado de Massachusetts hiciera respetar la ley contra la marcha en vacío de los vehículos de construcción y que esos vehículos fueran equipados con la mejor tecnología para controlar la contaminación. También hablaron con las compañías que alquilan equipo de construcción para ayudarlas para conseguir fondos municipales.

En enero de este año, el hospital Brigham and Women’s y seis otros hospitales de Partners Healthcare se pusieron de acuerdo con las demandas de la campaña para toda su construcción futura. En vecindario donde la tasa de hospitalización por asma infantil es seis veces el promedio estatal, esta victoria hace mucho para reducir la contaminación del aire y sus efectos negativos a nuestra salud.

En 2009, MHSP y REEP trabajaron para reducir las emisiones de la compañía más grande de recolección de basura en Massachusetts, Capital Waste Services. Los jóvenes pidieron a la compañía que solicitara dinero del estímulo federal para modernizar los camiones diésel en todo el estado de Massachusetts. Los jóvenes del MHSP crearon materiales educativos, escribieron cartas, firmaron tarjetas y se reunieron con los responsables de la toma de decisiones. Al fin,Capital Waste dijo que solicitaría fondos del estímulo, pero que modernizaría sus camiones aunque reciban los fondos.

Con la ayuda de REEP, los jóvenes del MHSP consiguieron el apoyo de la Ciudad de Boston para la solicitud de Capital Waste. En agosto de 2009, Capital Waste recibió una subvención de $104.000 para modernizar 56 camiones que recogen basura en Boston y Chelsea -- la subvención más grande que se otorga en Massachusetts. Esto fue una gran victoria para la salud y para el aire puro. ¡Gracias a MHSP por su iniciativa y su trabajo duro!