From Detroit to Boston: Strengthening campaigns for first-class public transit

July 8, 2010

By TJ Hellmann, Vice Chair, ACE Board of Directors

This article is appearing in our upcoming T Riders Union (TRU) Newsletter in Spanish

ACE Member TJ (left) representing TRU at the USSF Opening March

From June 22 to June 26, ACE Members involved with our T Riders’ Union (TRU) program traveled to Detroit, Michigan to participate in the United States Social Forum (USSF), along with more than 10,000 other people from around the country. The slogan of the forum was “Another World is Possible, Another US is Necessary.”

As people who depend on public transportation, we already know that the system has left us behind, without the resources we need to get ahead and, in many cases, frustrated at the difficult situations faced by our communities. Every time I board a 111 or 116/117 bus – overcrowded, behind schedule, and driven by someone who doesn’t respect the passengers – I know that I can’t sit back with my arms crossed and wait for change. That’s why I joined TRU five years ago.

In Detroit, we met lots of other community groups who share not only our challenges, but also our passion for a better world. It gave us a lot of hope to meet with groups like the Bus Riders’ Union of Los Angeles, who have launched a national campaign to get more funding for public transportation instead of widening highways. We met groups who have confronted racism in the distribution of public transportation funding, leaving people of color to receive second-class service.

I returned to Boston with a renewed commitment to fight not only for better service on the MBTA, but also to change the system and create new solutions to our problems. We have to be strong and fight for the future, for the new US that we want to live in. We need to struggle alongside our brothers and sisters from other social movements in order to attack the roots of our problems.

To do all of this, we need you to join the movement. Come to the next TRU meeting or call our office at (617) 442-3343 x229 to learn how you can be part of our struggle.

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Desde Detroit a Boston: Fortaleciendo Campañas para Tránsito Público de Primera Clase

8 de julio del 2010

Por TJ Hellmann, miembro de la mesa directiva de ACE

Este artículo saldra en el nuevo informativo del Sindicato de Pasajeros (TRU, por sus siglas en inglés).

ACE Members at a transit justice workshop in Detroit

Del 22 al 26 de junio varios miembros del Sindicato de Pasajeros fuimos a Detroit, Michigan para participar con más de 10,000 personas en el Foro Social de los EEUU. El lema del foro fue "Otro Mundo es Posible, Otro EE.UU. es necesario."

Como personas que dependemos del transporte publico, sabemos muy bien que el sistema nos ha dejado atrás – sin los recursos necesarios para salir adelante y en muchos casos, frustrados con las situaciones difíciles que enfrentamos en nuestras comunidades. Cada ves que yo abordo un autobus de la ruta 111 o 116/117 – sobrecargado con personas, atrasado en su horario y con un chofer que no respeta a los pasajeros – sé que no me puedo quedar con los brazos cruzados. Es por eso que hace más de cinco años me hic miembro del Sindicato de Pasajeros.

En Detroit nos encontramos con muchos otros grupos comunitarios que comparten no sólo nuestros desafíos sino también nuestra pasión por un mundo diferente. Nos dió mucha esperanza conocer a grupos como el Sindicato de Pasajeros de Los Angeles quienes han lanzado una campaña nacional para conseguir más fondos para el transporte público en vez de cada día hacer carreteras más anchas. Conocimos a grupos en Detroit que han enfrentado mucho racismo en la distribución de fondos para transporte público, donde las personas de color reciben un servicio de segunda clase.

Al regresar a Boston me encuentro con un conpromiso renovado para luchar no solo para mejorar la calidad del servicio en la MBTA, pero también para luchar para cambiar el sistema y crear nuevas soluciones a nuestros problemas. Tenemos que ser firmes y luchar con la vista hacia adelante, hacia el otro EE.UU. en el que queremos vivir. Tenemos que luchar juntos con nuestros hermanas y hermanos de otros movimientos sociales para poder atacar las verdaderas raices de los problemas.

Para hacer todo eso, necesitamos que Usted se úna al movimiento. Apúntase para asistir a la próxima reunión del Sindicato de Pasajeros o llame a nuestra oficina al 617-442-3343 x239 para ver como Usted puede ser parte de nuestra lucha.