Fighting to stop diesel pollution

Member Update Winter 2013

En español

This month, our Roxbury Environmental Empowerment Project (REEP) is holding "Try'N 2 Catch R Breath" actions in Dudley Square to raise community awareness of the link between health problems and diesel pollution from development projects. Last week, Youth Organizers took to the streets for a dance-off against diesel, publicizing why we need a Diesel Emissions Reduction Ordinance (DERO) in Boston.

REEP Youth Organizers take action for clean air at the Ferdinand construction site in Dudley Square.

DERO would require all city-owned and contracted vehicles to be retrofit with the best available air pollution control technology, in addition to strict enforcement of the state anti-idling law. REEP and our Environmental Justice Legal Services (EJLS) researched and wrote the ordinance, which was filed by Boston City Councilors Stephen Murphy, Felix Arroyo and Tito Jackson in December.

At the following hearing, Dacia Jordan of REEP and Staci Rubin of EJLS spoke about the effects of diesel pollution in our communities, and how DERO would improve our air quality. Outside, Youth Organizers rallied the crowd and led chants to emphasize the need for clean air before entering the hearing. Many young people attended, showing solidarity by wearing breathing masks handwritten with the phrase Stop Dirty Diesel.

Unfortunately, the City’s Environment and Energy Department publicly opposed the ordinance, alongside a lobbyist for large contractors, claiming inflated costs for diesel retrofits.

In January, Youth Organizers held a follow-up meeting with Brian Swett, Boston’s Chief of Environment and Energy, who declined to discuss the details of the ordinance or a timeline for further research. REEP is continuing to build support for the ordinance in City Council and with a series of creative actions focused on the health impacts of construction in Roxbury.

Please stay tuned for action alerts to support REEP and pass DERO. Thank you for helping to secure clean air in our neighborhoods!


 

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Luchando para poner un alto a la contaminación de diesel

Este mes, nuestro Roxbury Environmental Empowerment Project (REEP)Proyecto de Potencia Ambiental en Roxbury (REEP por sus siglas en inglés) llevará a cabo acciones en Dudley Square por la campaña “Tratando de Recuperar el Aliento” para concientizar a la comunidad sobre la relación entre los problemas de salud y la contaminación de diesel proveniente de los proyectos de desarrollo urbano. La semana pasada, los Jovenes y sus miembros se organizaron para reconocer que somos fuerte al hacer lo que tenemos que hacer todos los días y salieron a la calle para competir contra el Asma haciendo una de las cosas que nos gusta hacer como Bailar música algre! La importancia de DERO (por sus siglas en inglés) una Ordenanza de Reducción de Emisiones de Diesel es un nuevo futuro para la comunidad urbana en Boston.

REEP Youth Organizers take action for clean air at the Ferdinand construction site in Dudley Square.

DERO requeriría que todos los vehículos pertenecientes a la ciudad o contratados por ésta estén modernizados con la mejor tecnología de control de contaminación ambiental disponible, además del cumplimiento estricto de la ley estatal contra los motores inactivos. REEP y nuestros Servicios Legales por la Justicia Ambiental (EJLS por sus siglas en inglés) investigaron y compusieron la ordenanza, la cual fue presentada por los Concejales Municipales de Boston Stephen Murphy, Felix Arroyo y Tito Jackson en diciembre.

En la audiencia siguiente, Dacia Jordan de REEP y Staci Rubin de EJLS hablaron sobre los efectos de la contaminación de diesel en nuestras comunidades, y cómo DERO mejoraría la calidad de nuestro aire. Afuera, la Juventud Organizadora animó a la multitud e inició consignas para enfatizar la necesidad de aire limpio antes de entrar a la audiencia. Muchos jóvenes asistieron, mostrando solidaridad con máscaras para respirar que decían Alto al Diesel Sucio.

Desafortunadamente, el Departamento de Ambiente y Energía de la Ciudad se opuso públicamente a la ordenanza, junto con un cabildero de los grandes contratistas, lamentando los costos aumentados de las modernizaciones para los vehículos de diesel.

En enero, la Juventud Organizadora llevó a cabo una reunión de seguimiento con Brian Swett, el Jefe de Ambiente y Energía de Boston, quien se negó a hablar sobre los detalles de la ordenanza o una cronología para más investigación. REEP sigue cultivando apoyo para la ordenanza dentro del Concejo Municipal y con una serie de acciones creativas que se concentran en mostrar los impactos sobre la salud causados por la construcción en Roxbury.

Por favor manténganse alertas a anuncios de acciones para apoyar a REEP y lograr que DERO sea aprobada. ¡Gracias por ayudar a asegurar que haya aire limpio en nuestros vecindarios!

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